‘Stap van de olifant af!’

Rijden op een olifant lijkt leuk maar het is niet goed voor de olifant, toch zijn veel toeristen hier niet van op de hoogte. Foto: ©WSPA

Rijden op een olifant lijkt leuk maar het is niet goed voor de olifant, veel toeristen zijn hier niet van op de hoogte. Foto: ©WSPA

Als je naar een tropisch land gaat krijg je vaak de kans om op een olifant te rijden of naar een olifantenshow te kijken. Het lijkt heel leuk en onschuldig maar voor de olifanten zelf is dit niet altijd een pretje. Toch bieden veel reisorganisaties dit soort excursies aan. ‘Een onvergetelijke ervaring,’ aldus de reclameslogans. Helaas is de ervaring vooral voor de olifant zelf onvergetelijk. WSPA komt daarom in actie met de campagne ‘Stap van de olifant af!’ en roept toeristen op olifantvriendelijk te reizen. Zo kun je een speciale ‘Stap van de olifant af!’ sticker en bagagelabel opvragen en roept WSPA reisorganisaties op om te stoppen met dit soort excursies.

De harde waarheid
Hoewel het vangen van olifanten illegaal is, groeit het aantal olifanten dat in de toeristenindustrie ‘werkt’ nog steeds. In Birma alleen al worden zo’n honderd, vooral jonge, olifanten per jaar gevangen voor deze zeer lucratieve handel. De moeder en soms ook tantes van de jonge olifant worden vaak gedood omdat zij het jong proberen te beschermen.
Nadat het olifantje bij zijn moeder is weggehaald wordt het dier dagenlang vastgebonden, uitgehongerd en mishandeld om zijn wilskracht te breken. Wanneer het dier voldoende is ‘afgericht’ om als toeristische attractie te worden ingezet, wordt het vaak op gevoelige plekken geprikt om gehoorzaamheid af te dwingen. En hoewel een olifant tot 1.000 kilo kan trekken, zijn de rugwervels niet gebouwd op het dragen van één of meerdere toeristen op zijn rug waardoor de olifant hier pijn en schade van ondervindt. Buiten zijn diensturen staat de olifant permanent aan te ketting, een ellendige positie voor deze sociale dieren die gewend zijn om vrij in kudden rond te zwerven.

Toeristen in actie!
Het overgrote deel van de toeristen die een olifantenritje maakt of een olifantenshow bezoekt, weet niet welke ellende hierachter zit. WSPA (World Society for the Protection of Animals) wil dit bewustzijn bij Nederlandse reizigers vergroten en komt daarom nu in actie met de campagne ‘Stap van de olifant af!’
Op de campagnesite kunnen reizigers de belofte doen om tijdens hun vakanties geen olifantenritjes te maken en olifantenshows te bezoeken. En om ook andere reizigers te overtuigen, kan iedereen een speciale ‘Stap van de olifant af!’ sticker en bagagelabel opvragen via deze website om zelf de boodschap al reizend te verspreiden. Daarnaast bevat de site informatie en tips voor een olifantvriendelijke vakantie. Ons advies is hierbij om olifanten alleen in hun natuurlijke omgeving te bekijken, zo weet je zeker dat je niet bijdraagt aan olifantenleed.

Voor meer informatie ga je naar de website.

Reageren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.