Beleef de meest noordelijke hondenslederace

De Finnmarksløpet is de langste en meest Noordelijke hondensleerace van Europa. Foto: Casper Tybjerd -Visitnorway.com

De Finnmarksløpet is de langste en meest Noordelijke hondensleerace van Europa. Foto: Casper Tybjerd -Visitnorway.com


Als je nog op zoek bent naar een lastminute wintersport uitje dan kun je dit weekend naar Noorwegen. Daar gaat op 8 maart namelijk Europa’s langste en ‘s werelds noordelijkste hondenslederace van start. 500 of 1000 kilometer, acht of veertien honden en ook dit jaar telt de race één Nederlandse deelneemster, Nieske Wierda. Deze jaarlijkse wedstrijd staat bekend als het meest extreme sportevenement van Noorwegen en is een symbool voor de regio Finnmark.

Finnmarksløpet
In 1981 werd de eerste Finnmarksløpet met drie deelnemers georganiseerd en in 2001 werd de officiële stichting Finnmarkløpet AS opgericht. Sindsdien groeit het evenement explosief: de race telt dit jaar 140 teams en 1350 honden uit zeventien landen. De teams bestaan uit acht of veertien honden en deelnemers kiezen een parcours van 500 of 1000 kilometer.

Lange tocht
De lange tocht met veertien honden voert van het centrum van Alta tot Kirkenes vlakbij de Russische grens én terug. De race is non-stop met uitzondering van de verplichte rustpauzes bij de controleposten. Het volgen van de route is uitdagend in dit ruige gebied met barre weeromstandigheden: de deelnemers werken met gedetailleerde kaarten en GPS. Daarnaast moet iedere deelnemende ‘musher’ in staat zijn om vier dagen zonder hulp te overleven. Ruim zes dagen staat het leven in Finnmark in het teken van dit sportevenement. De Noorse tv zender NRK zendt het dagelijks uit.

Nederlander in de startblokken
Het grootste deel van de deelnemers is Noors. Nederland wordt vertegenwoordigd door Nieske Wierda. In 2011 vertrok ze voor haar studie naar Noorwegen en werd verliefd op een ‘musher’. Wierda doet dit jaar voor de derde keer mee aan de 500 kilometer. Ze heeft een duidelijke strategie voor de wedstrijd: “Gelukkige honden voor mijn slee en natuurlijk een goede run.” Leiderhonden in haar team zijn Pacha, Rambo, Nora, Quimmis en Lillebror. Aan elke race houdt Wierda mooie herinneringen over als musher: “Geen race is hetzelfde.”

Voor meer informatie ga je naar de website.