3 alternatieve stedentrips in Europa

De meeste populaire stedentrips heb je waarschijnlijk wel een keer bezocht. Zo is iedereen wel een keer in Londen, Parijs of Berlijn geweest. Misschien ook niet en ben je juist op zoek naar iets anders. Daarom drie alternatieven die net iets minder voor de hand liggen. Lissabon mag dan min of meer bekend zijn, grote kans dat Bilbao en zeker Liverpool maar bij weinig mensen op de reislijst staat. En dat is volgens de kenners absoluut onterecht, want het zijn juist dit soort steden die voor verrassingen en memorabele ervaringen zorgen. Ontdek ze alle drie op de vakantiebeurs.

Liverpool
Voorheen zo’n klassieke Engelse stad, een stad van arbeiders en voetbalclubs als Liverpool en Everton en uiteraard de stad van The Beatles. ”Dat is inderdaad het imago van Liverpool”, beaamt Marieke van Dijl van het officiële toeristenbureau Visit Britain. “Maar als je met dat beeld in gedachten erheen gaat, zul je de stad niet meer herkennen. Het is namelijk ongelofelijk hoe Liverpool zichzelf opnieuw heeft uitgevonden. Niets zie je meer terug van die wat grauwe industriële havenstad aan de Mersey. Het is allemaal nieuw, jong en trendy en dat zie je al als je vanaf Schiphol met Easyjet of Flybe rechtstreeks vliegt op John Lennon International Airport. Alleen dat vind ik al schitterend, want waar in de wereld vind je nog een luchthaven vernoemd naar zo’n popster?”

“In de zomer van 2016 is Liverpool bovendien the place to be, want dan wordt de Biënnale georganiseerd, het grootste kunstfestival van het Verenigd Koninkrijk. Dat wordt echt een bruisend evenement met niet alleen exposities in tal van galeries maar natuurlijk ook heel veel andere festivals en trendy activieiten. Als je gaat, dan moet je trouwens contact opnemen met Nico Spyrou van seecrettours.co.uk. Hij organiseert hele bijzondere rondleidingen langs de coolste plekken en tofste eettentjes. Ik heb het zelf onlangs gedaan en ik ben er nu nog niet over uitgepraat, zoals je merkt.”

Van Dijl vervolgt: “Mocht je overigens liever op eigen gelegenheid de stad ontdekken, dan adviseer ik je in elk geval naar de gerenoveerde Liverpool Waterfront te gaan, tegenwoordig een heerlijk uitgaansgebied rondom wat vroeger de industriële haven was. Het zit er boordevol bars, restaurants en galeries en alleen daar kun je jezelf al drie dagen vermaken.”

Bilbao
Het Baskische Bilbao is zeker niet minder interressant dan de grote Spaanse broers Barcelona en Madrid; het timmert toeristisch de laatste jaren enorm aan de weg. “Aanjager is uiteraard het wereldberoemde Guggenheim Museum met de letterlijk en figuurlijk in de zon schitterende metalen gebouwbekleding. Het Guggenheim is in korte tijd icoon van de stad geworden, een ‘must see’ in het noorden van Spanje’’, aldus Marlies Bavius-Duquesnoy van het Spaans Verkeersbureau.

“Naast Bilbao zijn ook San Sebastián en Vitoria-Gasteiz steden in de autonome regio Baskenland, op de grens met Frankrijk, die zeker een bezoek waard zijn. Hoewel Vitoria-Gasteiz de hoofdstad is, is Bilbao de grootste stad van deze regio. En bovendien hoofdstad van de provincie Biskaje en een metropolitaanse stad die gedijt met meer dan een miljoen inwoners. Al die bewoners en toeristen willen natuurlijk allemaal op niveau winkelen, uitgaan en vervoerd worden, onder meer via de metro van de beroemde architect Norman Forster’’, vertelt Bavius-Duquesnoy.

Net als het eerder genoemde Liverpool is Bilbao dus onherkenbaar vergeleken met enkele decennia geleden. Alles lijkt hier wel nieuw en getekend te zijn door ’s werelds beste architecten, zoals vliegveld Calatrava, Congrescentrum en Muziekpaleis Euskalduna en de unieke torens ontworpen door César Pelli en Arata Isozaki. “Tegelijkertijd vormt al die moderne schoonheid een unieke eenheid met het historische hart van de stad waar bijvoorbeeld aan de rivier gelegen markt Mercado de la Ribera en het stadhuis gevestigd is op de plaats waar vroeger het San Agustín klooster stond. Voeg daarbij die typische Spaans-Baskische uitgaanscultuur van lekker eten en drinken buiten de deur en het is duidelijk dat Bilbao een heerlijke stedentrip biedt!’’

Lissabon
In Nederland misschien nog niet zo populair als Londen en Parijs, maar in Ierland is Lissabon in 2015 uitgeroepen tot beste stad voor een citytrip. Lissabon is namelijk een verademing, chique en klassiek maar ook jong, hip en trendy. Een stad met twee gezichten dus, die tot uiting komt in de twee beroemde wijken in het centrum: bairro alto en bairro baixa, letterlijk vertaald de bovenstad en de benedenstad.

“Pak om Lissabon te leren kennen om te beginnen gewoon eens de tram”, vertelt Florbela Baltazar van het Portugees Verkeersbureau. “De reguliere lijn 28, in het Portugees Electrico 28 biedt namelijk een mooie rondrit met op de achtergrond vaak de Taag, de beroemde rivier waaraan het beroemde historische plein Terreiro do Paço ligt.’’ Lijn 28 slingert zich langs de mooiste bouwwerken en de beroemdste avenidas uit de tijd dat Portugal nog een echte koloniale wereldmacht was, maar toont ook de rauwe randjes van deze wereldstad met die schitterende betegelde gevels in Art Nouveau stijl. De tram biedt dus de ideale kennismaking met de stad die vervolgens te voet verder te verkennen is. “Zelfs als je het hogere en lagere gedeelte wilt combineren en niet teveel wilt klimmen’’, vult Baltazar aan. “Dan pak je gewoon de ijzeren lift in het centrum die ook nog eens panoramische uitzichten over de stad biedt.’’

Lissabon is kortom goed te doen als citybreak, ook al omdat de vlucht maar iets meer dan twee uur duurt en de lente er bovendien veel eerder aanbreekt dan in Nederland. “Het voorjaar is een prachtige tijd, dan ruikt Lissabon zelfs naar de lente en dan is het er ook al snel aangenaam qua temperatuur. Perfect dus voor wie lekker wil shoppen – bijvoorbeeld in en om Colombo, het grootste winkelcentrum van het Iberisch schiereiland – en daarna buiten op een terras wil zitten met een hapje en een drankje. Mocht je dat zoeken, dan moet je trouwens echt van 7 tot 17 april 2016 naar de stad komen want dan vindt het culinaire visfestival Peixe em Lisboa plaats en kun je echt genieten van het beste wat de zee te bieden heeft, onder meer midden op het centrale plein Terreiro do Paço; een unieke ervaring.’’

Vakantiebeurs 2016
De 46ste editie van de Vakantiebeurs vindt plaats van woensdag 13 tot en met zondag 17 januari 2016. Onder het motto ‘Je zou zweren dat je er al was’ kan iedere bezoeker zich onderdompelen in de sfeer van een favoriete vakantiebestemming.

Reageren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.